Monday, March 28, 2005

Juggling anyone?

Nak belajar Juggling tak?

Download this instructional videos and practise at your own pace. You don't have to be a clown to learn the skills. Anyone can take up juggling. From that makcik in London to that man with white kopiah in Pandan. (hehehe.....sapa tu?)

Benefits? It helps you to focus and concentrate on your task and I have read somewhere that it helps to reduce stress. And you can use in your exercise routines too. Run and juggling routine anyone?

You don't have juggling balls? No worries. If you go to IKEA, I believe you can get rubber balls for RM10 ( check the price first!). I am using juggling beans (RM35 for set 0f three balls). Kalau nak let me know. I can get it for you. But if you are really really broke, 3 biji oranges or apples will do.

I never take juggling classes during my University of Wisconsin-La Crosse's Clown Camp stint and learnt by myself through this wonderful instructional videos by The Jim Show. It took me 2-3 months or so to be able to juggle with confidence.

Now, I am quite OK with classic cascading style and looking forward to learn more interesting styles.

Jom Juggling!

An email from a wise man

I wrote to him recently.

salam pak muhammad,

sudah lama saya tidak menghubungi bapak. asyik-asyik terlupa sahaja walaupun berjam-jam menghadap komputer. apa khabar? Saya alhamdulillah. masih bertugas di Kuala Lumpur. 2 hari lepas genap setahun sudah bekerja di sana. dengar khabar gaji naik sedikit. baru-baru ini ada membeli antologi aksara usia (hidup?) karya bapak. terjumpa di pasar chowrasta penang.

saya insya allah kalau duit cukup nanti akan ke USA pada bulan Ogos 2005. sambung belajar kembali. tak lama. 2 minggu sahaja. belajar ' advanced theatrical clowning (Eccentric Performing) dengan Avner Eisenberg di Celebration Barn Theatre, Maine, USA.

sudah merancang utk singgah di Boston dan New York. mahu berjalan-jalan di Central Park dan tafakur di Ground Zero dan mengekori badut badut hospital (clown doctors) di Boston Children's Hospital.



He replied:

sdr iskandar,

salam dari pulau pinang. menarik - lorong hidup yang sdr pilih, yang jarang dipilih oleh orang muda kita., pelajar saya menunggu kerja kerajaan saja. berbulan dan bertahun.

selamat jalan ke new york - kota yang sangat gila tapi sangat menarik.

sesiapa saja yang menjejak kaki di sana cepat mesra dan menjadi warganya.

kalau ada waktu kirimkan berita dari nyc.


I first met him back in 2003 when I was travelling down to Bangkok from Vientiane to get my air ticket to USA. We stumbled upon each other at the Nara Skyway Station. He was with another writer, Khadijah Hashim, attending the SEA Writers Award ceremony in Bangkok that day. We corresponded with each other for a while. Then I returned to Malaysia and started working. Recently when I was in Penang, I got hold of his anthology " Aksara Usia" and luckily I still remember his email. So I wrote.

He is a seasoned traveller. I admire the way he observes things and places he has visited and express it in his beautiful poems.

Yes, I am going to write to him from NYC.

Thursday, March 24, 2005

What do you want to know about Clown Doctors?

1. We read Oprah.

2. We encourage nose-picking exercise.

3. We wear gowns in sensitive care environment.

4. We partnering in two to "bounce" and to avoid occupational burnout.

5. We use "empty pocket" clowning - small props or less and relies a lot on improvisation.

6. We clown in transplant unit with face masks and scrubs and of course our red nose!

7. We see things differently.

Monday, March 21, 2005

A poem for a friend


I hope Mary Oliver’s “The journey” will inspire you to trust your inner voice and pursue your passion. I first came across it when I was already on the track of my journey. I know how difficult it can be when you want to start the arduous and long journey because I have gone through that before. But then, if you trust your inner voice and pray hard, Insya Allah you will be fine, my friend.

The Journey

One day you finally knew
what you had to do, and began,
though the voices around you
kept shouting
their bad advice–
though the whole house
began to tremble
and you felt the old tug
at your ankles.
“Mend my life!”
each voice cried.
But you didn’t stop.
You knew what you had to do,
though the wind pried
with its stiff finger
sat the very foundations,
though their melancholy
was terrible.
It was already late
enough, and a wild night,
and the road full of fallen
branches and stones.
But little by little,
as you left their voices behind,
the stars began to burn
through the sheets of clouds,
and there was a new voice
which you slowly
recognized as your own,
that kept you company
as you strode deeper and deeper
into the world
determined to do
the only thing you could do–
determined to save
the only life you could save.

-Mary Oliver

Thursday, March 17, 2005

Ada apa malam ini?

Baca buku-buku baru dibeli dari Pustaka Antara, Kompleks Wilayah semalam. Puas cari buku Sejarah Pahang oleh Buyong Adil tapi tak jumpa.

1. Hikayat 1001 Malam jilid 12 - terbitan 1962 - RM1.00
2. Kenang-Kenangan Hidup oleh Hamka - RM20.00

about a mother II

Just got sms from the mother;

"kak ada terima derma.terima kasih. semoga ALLAh dpt membalasnya.sms tadi diterima.kak tunggu.may Allah Bless u"

Yup, may Allah bless u all who come forward to help out. If you still want to help her out, please please do. email me to get further details.

Frankly, I am quite relieve to know that there are still good people out there who will never hesitate to bring comfort to strangers. For that I am grateful.

Wednesday, March 16, 2005

about a mother

Here is the details, if you want to help.

Name: withheld
Address: Seksyen 20, Shah Alam
Age :38 yrs old
Cancer : Stage II Non-Hodgkin Lymphoma
Children:3 girls, 3 boys (age ranging from 5 to 16 years old)

Background information

A single mother with six children after her policeman ex-husband divorced her in the midst of her 4th cycle of chemotherapy in October 2004. Consequently, she defaulted her 5th and 6th cycle of chemotherapy since then. Last prognosis,the tumour shrinked and showed promising recovery. However with the defaulted treatment most likely it is going to be a relapse. She received her treatment at Hospital Kuala Lumpur.

She is also faced eviction from the police quarters in anytime as she has been overstaying there for five months. Being a full-time housewife for the past 10 years, she is forced to work to care for her children. She will be working as a filing clerk in a construction company in USJ9 this Tuesday with monthly salary of RM800.
(It is quite far from Shah Alam and she don't even have the money for the fares)

At the moment her ex-husband is only giving RM400 for the nafkah. She received no financial assistance from other agencies (PPZ, etc) for a simple reason that she don't even have funds to go around to file up the applications (need support letter etc)

In this situation, her first priority is to earn a living and treatment will definitely comes second which can be detrimental for her health. I think that is what a mother will always do. Protecting her cubs

I went to visit her last Saturday and gave her RM150 donated by my colleague and friends and with that money she bought rice and bread for her children.

I asked her, " cukup ke sekampit beras tu" , pointing out to the 10kg of rice carried by her son, Heri.

"Tak. sebab kami makan ni pagi, tengahari dan malam" she answered.

What she needs urgently

New shelter - preferably near her workplace in USJ 9 / Shah Alam area

Food for daily staples – RM600

Fares to go to work – RM150

School pocket money for her children - RM200

If you want to help, email me personally at I’ll be glad to furnish you with further details. My prime concern is that once she can stand on her feet, she can go for cancer treatment ASAP.

Please help.

"Wherever there is a human being there is an opportunity for kindness." - Seneca
note: I have removed this posting before and reposted again with some changes.

Saturday, March 12, 2005

Jewel of the Nile

Just got the VCD of the Jewel of the Nile today. Now I can study Avner's acts closely in that film before formally become his student at the Celebration Barn Theatre, Maine, USA, 14-26 August 2005.

Friday, March 11, 2005

dreaded task

One of the task that I try not to have on my desk are bursary cases that comes pouring into our office every day. It is the collection of cancer cases that are being referred to us from the hospitals for financial assistance. Once we receive it from the social welfare department of hospitals, we are going to process it ( getting the recommendations from our panel doctors and approval from the board) and subsequently the hard stricken cancer patients will get the money via bank account two weeks after that.

It's sound an easy job if you just go through it mechanically. but it also opens us to the tragic and sad stories of the people in the cases referred. It was tough to read cases like jobless single mom with four kids and with Non-Hodgkin Lymphoma written on her medical report. And even tougher when we came across story of a leukemia boy named Shafiq whose mother was prostitute and his biological father could be one of her 'customers'. (He passed away many years ago)

It is difficult for us not to be so attached to the patients that we help. Sometime we talk for hours over the phone, listening to their sufferings. You just can't help not to say no to them. Eventually they become our friends. And sometimes our office can turn gloomy when we know one of them spread the wings and fly away.

It pains us so much that some of us just don't want to do it anymore.

That is why when I returned to my office last year, I chose not to sit in bursary committee and focused on other tasks. I can't do it anymore, I think.The last time I had a bursary case on my table was in 2001. The case of Che Jam Ahamad, a Big C patient in Kuala Nerang, Kedah who wrote almost illegible letter to us appealing for help. (I still keep the letter). We helped her by providing financial assistance to enable her to go to Penang to get cancer treatment. I visited her for the first time last February 2005. Alhamdulillah she is fine now and still going for check-up at the Mount Miriam Penang without fails.

But, today I am having one on my desk. It was through my friend across the causeway that I got this case. At first when she told me about this very sick single mom with six children, my gut feeling told me that it must be cancer. True enough when her contact who got better picture of the case called me, it is confirmed;Non-Hodgkin Lymphoma. I got the patient's number and called her immediately.I am meeting her tomorrow in Shah Alam.

Don't ask me how I get the courage to do it. It is just the things in life that you just do it without anymore deliberation even though the story we will listen to will give a deep pain in our hearts.

Tuesday, March 08, 2005

Cerita seorang dalghaj

Kalaulah saya boleh mendapatkan sehelai permaidani ajaib seperti di dalam Hikayat Seribu Satu Malam mahu sahaja saya terbang merentasi awan gemawan kembali ke daerah gurun berdebu pasir dan berpohonan kurma itu.

Daerah itu ialah Bam, di dalam wilayah Kerman di tenggara Iran. Umum mungkin tidak mengetahui signifikan bandar Bam namun itulah daerah yang terkenal dengan hasil eksport kurmanya ke serata dunia termasuk Malaysia. Pada tanggal 26 Disember 2003, satu gempa bumi yang berukuran 6.2 skala richter telah menggegarkan bandar itu yang masih diulit mimpi di waktu subuh. 80 - 100 peratus bangunan di bandar itu ranap dan mengorbankan 24,000 nyawa mencederakan ribuan mangsa. Kota Arg-e-Bam, kota purba berdindingkan lumpur yang berdiri megah di pinggir bandar Bam sejak 2000 tahun dahulu turut rebah ke bumi akibat gempa bumi dalam masa 12 saat. Di daerah itulah pada lewat Januari 2004 lalu seorang badut bersepatu lebar, berhidung merah tiba bersama pasukan bantuan perubatan MERCY Malaysia menghulurkan bantuan perubatan dan kemanusiaan kepada mereka yang masih hidup.

Sayalah si badut itu. Saya masih ingat akan kandungan mesej sistem pesanan ringkas (SMS) daripada Y.Bhg. Dato' Dr. Jemilah Mahmood, Presiden Persatuan Bantuan Perubatan Malaysia (MERCY) yang berbunyi,

"Mahukah anda menggembirakan kanak-kanak di Bam,Iran?"

Balas saya " Ya! namun saya tidak punya wang untuk tampung kos ke sana".

Sememangnya waktu itu saya tidak punya wang yang cukup biarpun untuk tambang kapal terbang kerana baru sahaja pulang dari Laos setelah menamatkan khidmat sukarelawan saya selama setahun 5 bulan dan belum punyai pekerjaan tetap dan bergaji.

" Tidak mengapa, kita cuba usahakan." Janji beliau. Alhamdulillah berkat doa dan sokongan dari Mercy Malaysia serta sumbangan kewangan dermawan dari segenap pelusuk dunia, 3 minggu selepas itu, pada tanggal 24hb Januari 2004 saya berlepas bersama 8 anggota sukarelawan Mercy Malaysia ke Tehran, ibu negara Iran sebelum meneruskan perjalanan sejauh 800 km dengan kapal terbang ke Kerman. Dari Kerman kami meneruskan perjalanan melalui jalan darat ke Bam dan tiba untuk meneruskan misi bantuan perubatan dan kemanusiaan Mercy Malaysia yang telah tiba dan beroperasi sejak 27 Disember 2003, sehari selepas kejadian yang sungguh menyayat hati itu.

perjalanan dari Kerman ke Bam

Kehidupan awal di Kem Baravat

Kami ditempatkan di kem perkampungan Baravat yang terletak 5 km dari bandar Bam. Menurut laporan, gempa bumi tersebut berpusat di tengah-tengah bandar Bam itu sendiri dan kesan gegaran di Baravat tidaklah seteruk di Bam. Namun sepanjang jalan yang kami jelajahi di kawasan Baravat ini , kami lihat hampir kesemua bangunan dan rumah musnah. Batu bata masih berserakan. Aneh apabila melihat pokok-pokok kurma di sekitar Bam yang masih tegak berdiri sedangkan bangunan-bangunan ranap dan hancur. Kebanyakan rumah beratapkan lumpur dan rumput kering dan kerana itulah ramai yang terkorban akibat dihempap dinding dan siling yang rapuh. Khemah-khemah yang didermakan oleh agensi bantuan antarabangsa kelihatan di mana-mana sehingga ia menjadi sebutan ramai sebagai ‘tent city atau bandar khemah.

Kami tinggal di khemah-khemah berterpal biru tinggalan Pasukan Penyelamat Itali yang telah kembali ke negara mereka 2 minggu selepas kejadian itu. Sememangnya tidak selamat untuk tinggal di dalam bangunan. Kami tinggal di kem ini yang turut sama menempatkan mangsa mangsa bencana tersebut. Tinggal dan hidup berjiran selama sebulan disana menyebabkan saya secara peribadi dapat merasa keperitan yang dilalui mangsa-mangsa bencana gempa bumi itu. Bayangkan sahaja betapa sejuknya cuaca diwaktu malam, 'sleeping bag' saya yang boleh mengekang sejuk serendah 0 darjah celcius tidak mampu menahan sejuknya gurun pasir di Bam ini. Sejuknya Allah sahaja yang mengetahuiNya. Yang menjadi cabaran paling getir ialah untuk mengambil wuduk sebelum menunaikan solat subuh. Air yang mengalir dari batang paip apabila menjamah muka seolah-olah seperti pisau yang menghiris muka!Sejuk!

Sesekali ketika cuba melelapkan mata di malam hari, gegaran kecil (tremors) dapat dirasakan seolah-olah memberi amaran bahawa gempa mungkin akan kembali bila bila masa di negara yang terletak di atas garisan 'fault' ini. Terdetik di hati saya betapa bertuahnya dilahirkan dan hidup di tanah air tercinta yang tidak dibayangi dek bencana alam seperti gempa bumi, letusan gunung berapi,peperangan atau kemarau panjang.
(Nota: Tehran dan utara Iran telah dilanda gempa bumi sekali lagi pada bulan Mei 2004, namun korban jiwa adalah rendah jika dibandingkan dengan kejadian yang melanda di Bam)

Setiap kesusahan dan penderitaan itu punyai nikmat yang tersembunyi. Pemandangan indah di sekitar Baravat amat mengasyikkan. Cukup menenangkan fikiran ketika melihat gurun pasir dan banjaran gunung berlitup salji di kejauhan.

pemandangan di sekitar Baravat

Mangsa-mangsa gempa bumi yang berjiran dengan kami amat menghormati tetamu apatah lagi kami dari sebuah negara Islam yang datang membantu mereka di kala kesusahan seperti ini. Kalau kami bertandang ke khemah mereka pasti teh panas bersama buah buahan segar dihidangkan kepada kami. Kadang kadang serba salah dibuatnya terutama apabila kami mengetahui mereka kehilangan segalanya ketika bencana itu. Siapapun yang datang ke Bam ini juga pasti terpesona dengan senyuman dan ucapan "Hello!" oleh anak anak kecil mangsa bencana seperti Gulnaz, Mousamma, Fereshte dan Muhaddasir yang benar benar menghiburkan hati kami dengan telatah mereka itu. Gulnaz si kecil itu begitu ramah berbanding kakak-kakaknya si Mousamma dan Fereshte.Setiap pagi pasti wajahnya terjengul di pintu khemah mengucapkan “Hello” kepada kami. Kakaknya Mousamma pula suka merajuk manakala Fereshte yang rongak gigi pula pendiam orangnya. Sepupu mereka, si Muhaddatsir pula comel dan sentiasa mengukir senyuman. Empat anak kecil ini sentiasa berlegar di kem kami. Ghulam Abbas bapa mereka memberitahu saya, “Mereka tidak mahu ke sekolah dan hanya mahu ke sini setiap hari.” Saya hanya mampu ketawa kecil mendengar keluhan bapa mereka itu.

bermain bersama Mousamma dan Muhaddatsir di waktu petang

Sememangnya keadaan masih tidak teratur. Walaupun persekolahan sudah dibuka, kanak –kanak itu hanya dapat belajar di dalam keadaan serba daif. Bangunan sekolah ranap. Guru –guru mereka ramai yang terkorban. Mereka hanya bersekolah beratapkan langit dan bersila di atas tanah semata-mata. Sukar untuk belajar di dalam keadaan yang masih kacau-bilau itu.


Setelah beberapa minggu menyesuaikan diri dengan persekitaran dan melaksanakan aktiviti aktiviti bantuan kemanusiaan tibalah hari yang ditunggu-tunggu oleh saya untuk melaksanakan tugas sebenar saya di Bam iaitu melaksanakan program lawatan badut hospital di 3 unit hospital utama yang terdapat di Bandar Bam. Hospital-hospital itu ialah Hospital Palang Merah dan Bulan Sabit Merah Antarabangsa (ICRC), Hospital Tentera India yang masing-masing terletak di Bandar Bam sendiri dan Klinik Mercy Malaysia di Kem Baravat.

saya,bayi dan Urmila "mama clown"

Saya memulakan tugas di Hospital ICRC pada 6 Februari 2004. Tarikh itu kemas di dalam ingatan saya kerana pada hari yang sama di mana saya melaksanakan sesuatu yang saya impikan selama ini, untuk menghiburkan mereka yang menderita, saya sendiri melalui saat yang memilukan di dalam hidup saya. Sebelum saya berangkat ke Hospital ICRC pada hari tersebut, saya menerima panggilan dari Dr. Jemilah di Malaysia, namun kerana terpaksa bergegas ke Hospital ICRC saya tidak menjawab panggilan tersebut. Gerak hati saya seolah sudah mengetahui bahawa berita yang ingin di sampaikan beliau tentunya berita kurang baik mengenai ‘kakak’ saya, Inda Sako. Saya menyimpan jauh perasaan yang berbaur di dalam fikiran saya dan terus menumpukan kepada tugas saya di Hospital ICRC. Alhamdulillah tugasan pertama mengadakan lawatan badut hospital berjaya dilaksanakan.

plate-let spinning test

Hanya pada malam itu, saya diberitahu oleh beliau akan pemergian Inda ke Rahmatullah pada subuh 6 Februari 2004 lalu. Akhirnya perjuangan beliau melawan kanser yang ‘kembali’ menyerangnya lewat tahun 2003 berakhir di pagi subuh itu. Saya sempat bertemu beliau beberapa hari sebelum ke Bam dan hari itu saya cuba menggembirakan beliau yang agak lesu dengan rejim morfin yang diterimanya dengan jenaka-jenaka saya yang tidak masuk akal itu. Beliau masih lagi mampu tersenyum. Alhamdulillah saya diberitahu bahawa beliau meninggal pada hari Jumaat di dalam nyenyak tidur dan ramai yang dating menziarahi memberi penghormatan terakhir sebelum dikebumikan di Kuala Lumpur. Hari itu juga merupakan hari lahir Allahyarham dan saya diberitahu bahawa kad ucapan hari lahir beliau yang ditulis oleh anak anak kesayangan beliau tidak sempat dibaca.. Allahyarhamlah yang banyak memberi dorongan dan doa di dalam usaha saya selama ini dan pemergian beliau merupakan satu kehilangan besar buat diri saya.

Detik-detik menakjubkan

Sepanjang tempoh khidmat saya di Bam selama sebulan saya sempat beberapa kali melawat Hospital ICRC sebagai badut hospital dan banyak detik detik menakjubkan (magical moments) yang saya alami sebagai DR Bubbles , karakter badut hospital saya.

Saya masih ingat lagi wajah bayi kecil itu yang begitu asyik dengan buih-buih sabun yang berterbangan dihembus lembut oleh saya memenuhi ruang wad ICU itu sambil alunan muzik lagu ‘Frere Jacques’ dari peti muzik kecil (hadiah daripada Jeannie Lindheim , pengasas Jeannie Lindheim Hospital Clown Troupe di Boston, USA) berkumandang di didalam wad itu. Di dalam suasana yang sungguh hening itu seolah-olah hanya saya dan dia sahaja bermain-main di dalam alam kami yang tersendiri. Saya dapat merasakan itulah saat ‘heart to heart connection’ yang berlangsung di antara badut hospital seperti mana yang diajar oleh guru badut saya Shobi Dobi di dalam kelas ‘caring clown’ di Clown Camp® La Crosse, Wisconsin, USA dahulu.
bermain buih sabun bersama si kecil

Saya juga masih ingat pada kanak-kanak perempuan yang saya kunjungi pada lawatan kedua saya ke Hospital ICRC. Dia masih memegang erat gambar adik-beradiknya yang saya dimaklumkan melalui penterjemah telah terkorban bersama-sama ibunya sewaktu gempa bumi itu. Tinggallah dia bersama ayahnya sebatang kara. Namun dia masih mampu tersenyum dengan aksi-aksi spontan saya memeriksanya dengan ujian ‘piring terbang’ (plate spinning test), pemindahan hidung merah (red-nose transplant) dan saya sempat bergambar bersamanya dan memberikan foto itu kepadanya sebagai satu kenangan. Semoga foto Polaroid itu mampu mengukirkan senyum diwajahnya bagi membina semula hidupnya yang musnah akibat tragedi lewat Disember itu.

Kanush. Nama itu akan terpahat di dalam hati saya hingga ke akhir hayat saya. Wajah si anak kecil berusia sekitar 5-6 tahun masih jelas di ingatan. Sewaktu saya melakukan lawatan badut hospital di satu unit pediatrik, saya perasan dari ekor mata saya bahawa dia hanya memerhatikan saya dari satu sudut jauh sahaja. Sebagai badut hospital saya memang dilatih untuk tidak melangkaui sempadan dan gerak hati saya mengatakan bahawa dia tidak mahu diganggu. Saya menumpukan perhatian saya kepada kanak-kanak yang lain di wad itu dengan membuat silap mata mudah dan di dalam kesibukan saya melayani kanak-kanak itu saya terlupa untuk ‘mengunjungi’ Kanush. Ketika melangkah keluar dari unit itu, seorang jururawat memanggil saya dan meminta saya melawat Kanush. Saya diberitahu oleh jururawat bahawa Kanush sedang menunggu ibunya yang lumpuh dihempap dinding rumahnya akibat gempa bumi itu. Dia juga mengalami jangkitan paru-paru. (chest infection).

Saya cuba membuat Kanush tersenyum dengan aksi badut saya, namun dia hanya kaku tanpa sebarang reaksi duduk memandang saya. Menyedari mungkin dia tidak mahu diganggu, saya meninggalkan pelekat ‘smile’ di bajunya sebagai tanda kenang-kenangan dan melangkah keluar dari unit pediatrik itu.

Semasa berbual dengan jururawat dan doktor di luar wad , saya nampak Kanush berjalan ke arah saya. Saya pun membongkok dan bertinggung dan melalui penterjemah saya secara berjenaka meminta si anak kecil itu memberikan ciuman di pipi saya. Secara spontan, dia tanpa rasa takut mencium pipi saya berkali-kali. Saya benar-benar terkejut! Sehingga sekarang, tiap kali saya mengingatkan insiden ini saya dapat merasakan pipi saya masih basah dek kucupan si anak kecil bernama Kanush itu.

di wad wanita Hospital ICRC

Sebenarnya terlalu banyak cerita dan pengalaman menarik ketika melaksanakan tugas sebagai badut hospital dan situasi jenaka tidak hanya berlaku ketika saya berada di dalam karakter badut tetapi juga di masa masa lain di mana saya sebagai ahli sukarelawan Mercy Malaysia. Pernah sekali ketika mewakili Mercy Malaysia ketika menghadiri taklimat mingguan bagi agensi-agensi bantuan kemanusiaan yang beroperasi di Bam di perkarangan Ibu Pejabat Bantuan Kemanusiaan Bangsa Bangsa Bersatu (OCHA) di pusat Bandar Bam; sedang asyik mendengar taklimat oleh wakil agensi bantuan kemanusiaan yang lain, kerusi yang saya duduki tiba-tiba patah (saya bertubuh besar) dan menyebabkan saya hampir terjatuh. Pada masa yang sama "fart machine" atau "mesin kentut" (mesin 'kentut' itu saya beli di Amerika Syarikat ketika menghadiri Clown Camp di University of Wisconsin- La Crosse tahun lalu dan mengeluarkan 5 jenis bunyi 'kentut' yang berlainan jika alat kawalan jauhnya ditekan) yang saya terbawa bersama berbunyi dengan kuat mengeluarkan bunyi 'kentut' akibat interferens. Latah saya spontan ketika itu ialah " it is not a tremor, don't worry!" (Ia bukan gegaran gempa bumi , jangan bimbang) disambut gelak ketawa hadirin yang lain.

Persembahan di Hospital Tentera India dan Kepulangan

Selain daripada Hospital ICRC saya juga sempat menjalankan program badut hospital di Hospital Tentera India. Saya sempat melawat wad kanak-kanak, wanita dan lelaki dewasa yang rata rata didirikan di dalam ‘container’ yang lengkap dengan peralatan perubatan moden seperti kipas penyejuk . Kagum saya melihat kesungguhan pasukan mereka mengadakan kemudahan perubatan yang canggih yang telah diterbangkan khas dari negara mereka dengan pesawat C130 Hercules untuk membantu mangsa mangsa gempa bumi di Bam.
Tertarik dengan usaha sukarelawan Malaysia menghiburkan pesakit-pesakit di hospital mereka, Komandan Hospital Tentera India, Kolonel Talan telah menjemput kami untuk mengadakan persembahan untuk askar askar Tentera India yang berkhidmat di Bam. Maka pada malam terakhir kami berada di Bam sebelum pulang ke Malaysia, kami bertandang ke kem mereka. Malam itu diisi dengan persembahan nyanyian, puisi, lawak jenaka oleh sukarelawan Mercy Malaysia. Penterjemah kami si Hashem turut sama mengalunkan lagu syair karya penyair Iran, Saeedi yang amat mempersonakan. Seperti kata Dr Alzamani, kalau dia berada di Malaysia, sudah tentu menjadi penyanyi terkenal dengan suaranya yang sungguh merdu itu. Askar-askar Tentera India itu juga cukup ‘sporting’ mengadakan persembahan drama yang lebih ‘provokasi’ daripada sketsa-sketsa Instant CafĂ© Theatre kalau ia dilakukan di negara kita. Namun sketsa itu jelas menunjukkan betapa harmoninya masyarakat berbilang kaum dan agama di India.

persembahan seni di Hospital Tentera India

Keesokan pagi saya dan tiga rakan sukarelawan yang lain iaitu Dr. Alzamani Mohamed Idrose dan Dr Nasir berlepas pulang awal pagi menuju ke Kerman. Sayu hati meninggalkan anak anak kecil , si Gulnaz, Fereshte, Muhaddasir dan Mousamma yang bagaikan seperti saudara sendiri. Sempat juga saya meninggalkan sedikit cenderahati untuk mereka. Pada si anak kecil Fareshte dan Gulnaz, saya berikan pensil warna yang sempat saya beli di Malaysia dahulu. Pada Muhaddasir, saya tinggalkan ‘bubble extinguisher’ (peniup buih berkuasa bateri). Si Mousamma cilik rupa-rupanya inginkan tabung buih (bubble soap tube) yang saya selalu gunakan, lalu saya berikan kepadanya.

Kami bergerak pulang dengan menaiki kereta yang dipandu oleh Ghulam Abas, pemandu setia pasukan sukarelawan Mercy Malaysia di Bam ini. Semasa di dalam perjalanan di lebuhraya Bam-Kerman, Dr Alzamani membacakan puisi yang dikarangkannya secara spontan untuk saya. Air mata saya mengalir berlinangan kerana puisi yang menusuk kalbu itu benar-benar dapat membaca apa yang bermain-main di fikiran saya ketika itu. Segala yang kusut tersimpan di dalam jiwa seolah-olah luruh dan saya merasa tenang kembali.

Untuk Sekuntum Senyum dan Sehalkum Ketawa
Oleh Dr Alzamani Mohamed Idrose

Senyum dan tawa
Sebenarnya mahal di gersang gurun ini
Apatah lagi pada gersangnya insan
di akhir runtuhan harap
dan gempa mimpi

Mereka agaknya sudah lama diratah derita
Lalu lama terlupa
dan demikian menaikkan harga setinggi-tingginya
biarpun untuk sekuntum senyum
atau sehalkum ketawa

ada insan yang sudi datang
dengan merah hidung
panjang senyum
dan lebar sepatu
Bermain jenaka dan menghulur senyum
Dia tidak putus
mengingatkan mereka
Bagaimana mahu mengukir senyum
dan mengorak ketawa

Dia melakukannya dengan sabar
Lewat semua luka nanar
Lalu akhirnya senyum dan tawa murah harganya
di gersang bumi yang sengsara ini

22 Februari 2004
Jalanraya Bam-Kerman


Kami tiba di Tehran sekitar tengahari 2 jam setelah berlepas dari Kerman dengan penerbangan domestik Aseman Airlines. Penerbangan ke Malaysia hanya akan berlepas hari lusanya. Jadi, sempatlah kami meninjau-ninjau kota Tehran yang mashyur itu. Setiba kami di sana, Pak Nik Mustafa dari Kedutaan Malaysia sudah menunggu kami di sana. Beliau membawa kami ke apartment penginapan kami yang agak ‘mewah’ yang terletak di kawasan ‘embassies enclave’. Sebetulnya hotel hotel di Tehran penuh kerana cuti umum dan di atas sebab sebab keselamatan kami mengambil keputusan untuk menginap semalaman di apartment yang hampir dengan kedutaan Malaysia. Kami tiba di Tehran ketika boikot golongan kanan terhadap Pilihanraya Umum negara itu yang dikatakan berat sebelah .Menurut khabar angin ada kekacauan akan berlaku ketika itu. Namun Alhamdulillah khabar angin itu adalah palsu belaka. Tehran aman sahaja.

bersama Pak Nik Mustaffa dari Kedutaan Malaysia di Tehran

Petang itu, Pak Nik membawa kami melawat Tolchar, sebuah tempat peranginan di atas bukit tidak jauh dari penginapan kami. Kami tidak bernasib baik. Tempat itu sudah tutup pada pukul 4 petang. Kami tiba sekitar 4.30 petang. Malam itu, kami dijemput ke rumah beliau untuk menikmati makan malam bersama keluarga beliau. Dapat saya bertemu kembali Kak Siti dan Iki yang pernah membantu saya memulakan hidup saya sebagai sukarelawan Malaysia di Laos pada tahun 2002 – 2003 dahulu. Kini, beliau berkhidmat di Kedutaan Malaysia di Tehran. Malam itu, kami menikmati makan malam dengan lauk yang enak berulam mentimun dan sambal belacan sambil berbual rancak tentang kisah kisah wanita Tehran yang ‘malas’ dan senario politik tempatan.

Keesokan harinya, kami melawat Taman Sajmindiyeh milik Shah Iran sebelum beliau digulingkan oleh revolusi Iran pada 1979. Indah sungguh taman rekaan beliau itu. Sayangnya ia tidak terjaga dengan baik. Banyak galeri di dalam taman itu telah ditutup. Kami sempat bergambar di sana sebagai tanda kenang-kenangan.
Kami kemudian melawat Bazaar Bodzho atau Pasar Besar yang berusia beratus tahun. Kalau diteliti, banyak persamaan diantara bahasa Farsi dan Bahasa Malaysia. Bodzho sama maksud dengan perkataan besar. Raswa = Rasuah. Badam = kacang badam. Kuche = Kecil. Bazaar Bodzho sememangnya besar dan terkenal. Sungguh besar sehingga di dalamnya ada masjid lama berukir indah. Terkenal dengan barang dagangan seperti permaidani Farsi yang sungguh cantik dan kemas buatannya. Ramai orang Malaysia ke sini akan pulang membawa permaidani-permaidani yang murah harganya sekira pandai menawar. Kami hanya membeli sekilo dua kekacang badam, pistachio dan hazel yang lebih murah jika dibandingkan dengan dibeli di Malaysia sebagai buah tangan pulang ke tanahair.
di dalam Bazaar Bodzho,Tehran

Oleh kerana waktu itu hanya beberapa hari sahaja lagi sebelum 10 Muharram atau Hari Asyura, kami juga dapat melihat sendiri pelbagai alatan dijual di kedai kedai di tepi jalan yang akan digunakan untuk memukul tubuh sempena sambutan Asyura. Rantai besi, senjata tajam, bendera hitam semuanya ada. Pelik tapi itulah hakikatnya berada di dalam negara 95% berfahaman Syiah ini.

Malam itu, kami bersiar-siar disekitar kawasan berdekatan apartment penginapan meninjau suasana malam yang begitu dingin di Tehran. Kejang jari jari dibuatnya. Sempat juga menikmati makan malam Iran terakhir kami di restoran berhampiran yang berupa nasi mentega delima kering dan kebab serta dadih. Sudah sebulan berada di sini, pulut dan ikan masin juga terbayang di kepala. Tak sabar untuk pulang ke Malaysia.

Keesokan hari, kami bergegas seawal 7.00 pagi menaiki teksi menuju Mehrabad Airport untuk penerbangan pulang ke Malaysia.


Terlalu banyak pengalaman dan pengajaran yang sungguh berharga yang kami pelajari sewaktu di Bam. Puisi Dr. Alzamani meringkaskan segala-galanya. Benarlah kata beliau bahawa Bam adalah sebuah universiti kehidupan.
saya dan runtuhan kota Arg-e-Bam

This university of mankind

This is a university
Built among collapsed bricks
Standing strong among the rubbles of all deaths
and all pain

Here we were the ardent students
All but learning hearts about shattered hearts

In lessons of humanity
we studied hopes left by death
we studied mercy forged in halted breath
we studied pity lost in nature’s wrath

In subjects of compassion
we studied kindness offered by strangers
we studied sympathy extended by unknown fingers
we studied a brotherhood of different colours

In courses of patience
we studied the consent of will and willingness
we studied accepting fate and somehow try to find its goodness
we studied the mighty strength that was born in sheer weakness

Here in a semester of disaster, strangers found friendship
Friends found brothers and brothers found brotherhood

This is Bam
the university of mankind
where we learnt a life of kindness
with a heartbeat of humanity

13 February 2004
Iranian Red Crescent Society Hospital

cafe iskandar

Thanks to klmuk for the photo of my cafe in paris.
(disclaimer: ia tidak ada kena mengena dengan posting sebelum ini)..hehehe.

senyum lebar

I am smiling since yesterday after getting that sms from kakteh. It was truly the most sensational news in the history of news? A good friend of us is tying the tugboat's knot. Alhamdulillah.

Ah, I am sooo sooo happy for the good news.

Hey I can't stop smiling :)

Wednesday, March 02, 2005

Actual writings on charts in Hospitals

1. The patient refused autopsy.

2. The patient has no previous history of suicides.

3. Patient has left white blood cells at another hospital.

4. Patient's medical history has been remarkably insignificant with only a 40 pound weight gain in the past three days.

5. She has no rigors or shaking chills, but her husband states she was very hot in bed last night.

6. Patient has chest pain if she lies on her left side for over a year.

7. On the second day the knee was better and on the third day it disappeared.

8. The patient is tearful and crying constantly. She also appears to be depressed.

9. The patient has been depressed since she began seeing me in 1993.

10. Discharge status: Alive, but without my permission.

11. Healthy appearing decrepit 69-year old male, mentally alert, but forgetful

12. Patient had waffles for breakfast and anorexia for lunch.

13. She is numb from her toes down.

14. While in ER, she was examined, x-rated and sent home.

15. The skin was moist and dry.

16. Occasional, constant infrequent headaches.

17. Patient was alert and unresponsive.

18. Rectal examination revealed a normal size thyroid.

19. She stated that she had been constipated for most of her life until she got a divorce.

20. I saw your patient today, who is still under our car for physical therapy.

21. Both breasts are equal and reactive to light and accommodation.

22. Examination of genitalia reveals that he is circus sized

23. The lab test indicated abnormal lover function.

24. Skin: somewhat pale. but present.

25. The pelvic exam will be done later on the floor.

26. Large brown stool ambulating in the hall.

27. Patient has two teenage children, but no other abnormalities.